根っこの治療と歯周病の治療とインプラント治療の関係

歯を抜いて行うインプラント治療と、歯を抜かないで保存する根っこの治療(根管治療又は歯内療法)や歯周病治療はどの治療を優先するか?という議論があります。これも大事な事なのでのそれぞれの治療とその関係について少しお話をしたいと思います。


根管治療(歯内療法)

歯の根っこの治療は「根管治療」(もしくは「歯内療法」)と言われています。読んで字のごとく、根管とは歯の根っこ、歯内とは歯の内部のことです。この治療では歯の内部の根っこが細菌感染した部分(根尖病巣)を除去清掃します。具体的には、まず細菌感染した部分を削って取り除き清掃、消毒し、その後空洞になった部分を詰め物で完全に塞ぐことで感染の再発を防ぐというものです。

この治療は保険診療も自費治療(自由診療とも言います)のどちらもあり選択できます。自費治療もしくは自由診療とは、保険のきかない治療方法であり、インプラント治療と同様全てを自分のポケットマネー、すなわち自費で賄う事になります。最近は自由診療のクリニックが増加傾向にあるように思います。
なぜなら、根管治療のセミナが多く開催されており、熱心な先生方で常に一杯のようですので。私は、海外で顕微鏡を使う治療が始まり、日本で自由診療として行われ始めた時にこの治療に使用する新しい製品の輸入販売に関わりました。それは「ファイル」と呼ばれるチタン製のとても細いドリル状のもので、それまで日本にはなかった歯の中を削るのに使用する製品でした。当時この新しい治療法を日本でで広げるため、この治療法のパイオニアの一人である米国西海岸の先生のクリニックでの研修を企画し、日本の先生方にご参加いただいたことも有ります。かく言う私もこの新しい根幹治療技術の恩恵に浴した一人です。

では次に、自由診療の場合を必要な設備や機材、コストの面から見てみましょう。この治療には種々の専用の医療機器・用具を用います。まず、歯の内部を拡大して見ながら治療するために無くてはならないのは顕微鏡で、これはかなり大きく高額なものです。その他、専用のとても細い切削ドリル(ファイル)、とそのファイルをつけて回転させる機材(ハンドピース)と動力となるモーター、歯の空洞を埋める材料と専用の機器などを揃える投資が必要です。更に、これらの機器や用具に習熟し良い治療をするために、先生方はご自身の費用で専門の研修やトレーニングを受講されています。

さて、では治療費用は?といいますと、インプラント治療と同様に歯科医院の立地やその先生の考え方によって大きく違うようです。おおよそですが、1根管あたり5万円ぐらいからでしょうか。2根管であれば10万円になります。治療時間(つまり椅子に座っているの)は一時間ぐらいで大抵は1回で済みます。この自由診療による治療は何回も通う必要がないので、特に多忙な方は大変ありがたいと感じるのではないでしょうか。個人的な話ですが、私は一度保険治療で根管治療を行い、病巣が再発した歯をこの自由診療で処置し保存することを選択し、予後は良好でした。


根管治療

歯周病治療

歯周病とは読んで字のごとく、歯の周りの見えない部分で細菌が悪さをして歯肉に炎症を引き起こす病気です。そのまま放置しておくと、歯を支えている骨が溶けて、やがて歯が抜けます。さらにこの歯周病は、心臓病や糖尿病の原因にもなるとも言われていることはご存知かと思います。歯周病に対してはやはり予防が大事です。歯磨きや洗口液等の使用による自分自身で行う歯のケアに加えて、歯科医院で定期的にチェックを受け、歯石などの除去をしてもらうとより効果的です。この両方の組合せ以外の予防方法はないと思います。

歯周病, 全身疾患

さて、治療方法ですが、保険適用の治療方法や保険でカバーされない材料を使用する再生治療、歯の肉を切って行う外科治療などの種々の自由診療があります。自分の歯の状態に応じた処置方法を先生になるべく早い段階で相談して治療してもらうことをお勧めします。遅くなるほど症状が進行し治療期間も費用もかかりますので。


インプラント治療との関係

以上、概略を説明しましたように、これらの治療は歯の保存、長く持たせる事を目的としています。これにより、抜く必要に迫られた歯を抜かずに治療できることもあります。と申しましても、歯の位置や隣の歯の状況により逆に抜く方が良い時もあるようです。インプラントの前にこの保存治療を受けることも一考かと思います。とはいえ、その後何らかの理由で治療した歯が悪くなりますと、インプラント治療で人工歯に取り替える事を再度検討することになります。歯周病や根っこの治療で人工歯を入れた場合は、その人工歯は再度使用できませんので、再度人工歯の費用が必要となります。

繰り返しになりますが、一般的なインプラント治療などの人工歯を使用する治療はその土台となる歯の骨が必要なのです。骨があればあるほど治療は容易になり治療計画の選択肢も増えるようです。治療する歯の状態によりますが、抜くか抜かないか、抜く場合の時期などを担当の先生とよく相談して、自分自身が納得できる将来の口の中の状況も考えた総合的な治療計画と費用を考慮して選択してください。

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