インプラント(人工歯根)について

インプラントそのものについてのお話です。

ひと口にインプラントと言っても多くの種類があります。インプラントと関連製品を販売している会社のホームページには多種多様なインプラントが掲載されています。形状により数種類に分けられ、その形状ごとに長さや太さが違うものがあります。歯科クリニックなどのホームページを見て頂ければ使用インプラントメーカーがわかります。しかしここで、我々患者がインプラントの種類まで選べないのだから知る必要があるのか?と思う方も多いのではないかと思います。が、先生がどのインプラントメーカーの製品を使用しているかは、治療後のアフターケアにも関わる重要な点です。理由は少し後でお話ししますが、我々患者は製品にも関心を持ちインプラント治療を受ける前に知っておくべきでしょう。そのために今回は、多種多様なインプラント(人口歯根)について少しお話ししたいと思います。

日本国内の流通形態は、1)100%外国本社の資本による日本支社、2)日本の輸入販売会社、3)国内製造販売会社の3つがあります。それぞれが直接もしくは歯科用品販売ディーラー経由で歯科医院や病院等に製品を納入しています。

年々増えてきますが、現在の日本ではインプラント製品は20ぐらいのブランドが流通しているようです。それぞれ会社の歴史や販売期間に長短があり、形状、長さ、直径(太さ)、表面性状の違うインプラント体を販売しています。「表面性状」というのは、インプラント体のネジの部分の表面コーティングの事で、歯の骨と接するために「骨にくっつく」事に影響を与える大きな要素です。カタログ番号全てを数えた事はありませんが、たぶん、数百ではきかないインプラント体とそれぞれに合う支柱などの関連製品があると思います。

インプラント手術の成功率は現在とても高いものです。インプラント製品の改良や医療技術の進歩などにより、現在では世界的に見ても成功率は95−98%ぐらいと言われています。この数字は多くの治療成績に裏付けられており、今までできなかった困難な手術への挑戦も含まれています。こうした実状を考慮に入れてこの成功率の数字を見ますと、インプラント治療は安全性が確立されていると考えても良いのではないでしょうか。

ここでいう成功とは、手術の成功は勿論ですがその後「インテグレーション」と呼ばれる状態までになる事です。「インテグレーション」とは、インプラント体(人工歯根)がしっかりと歯の骨にくっつく事、つまり歯の骨に固定され、抜けない、回らない、動かなくなる状態になる事です。種々あるインプラントですが、長い歴史のあるインプラント製品を使用した手術の統計的な成功率には大きな差は無いようです。

それらの製品に加えて、既に日本を含めたアジアの国々でも、独自開発による新しいアイデアを入れたインプラント製品を製造しています。これらの幾つかはすでに我国でも販売され日常使用されています。これからも長い歴史を築いていくこうしたメーカーは今まで以上に開発に力を注ぎ安全で確実な治療の向上へ貢献されることを期待しています。

製造販売会社は自分たちの製品コンセプトに従って製造販売しており、術者は、このような多くの種類のあるインプラントの中から患者様の症例に応じた製品を選ばなければなりません。当然ながら、診断後の治療計画に沿ってそれぞれの症例に適したインプラント体を選択する事になります。


インプラントメーカー

本題に戻りますが、このように多種多様なインプラント体があり、当然と言えば当然ですが、患者自身が自分に使用するインプラントメーカーを自分の判断で選ぶことはできません。ですが、患者側から見れば、インプラント体とその部品と人工歯は自分自身の口の中に一生と言って良いほど恒久的に存在し使用するものです。であるなら、まずは製造元として長期にわたって信頼できるメーカーの製品を使用している歯科医院を選ぶ事が重要ではないかと思います。最大のポイントは、長い将来にわたってインプラント体の部品の供給を保持できる体制がメーカーにある事が重要なのです。

例えば、人工歯を支柱に固定するネジのような部品が何らかの理由で交換を必要とされる場合があったとします。その際、必要な在庫が身近にありすぐに入手できるか、また、国内や海外の旅行中においても滞在している場所でこのような対応が取れるか、なども考慮する必要があります。そして、なくはない例ですが企業の吸収合併などで、複数の会社の製品が統合され、現在流通している製品やその部品がなくなることもあります。こうした場合は部品の入手が出来なくなる場合もありえます。それがご自身に使用されている製品だった場合は一大事です。部品が無く交換ができない場合は再手術をする必要があるからです。つまり歯の骨に埋め込まれて既にくっついているインプラント体自体を抜きとり、他のインプラント体を埋入(まいにゅう)しなければならなくなります。うした事態を避けるためにも、まずはインプラント治療後10年や20年を経ても、いやもっと長い間そうした製品在庫管理システムを維持できるメーカーの製品も使用している歯科医院を選んでいただきたいと思います。

繰り返しになりますが、どこのメーカーのどのインプラント体を埋入するかは歯科医師の事前診断による治療計画によって決まります。よく説明を受け我々患者自身がそのインプラント体をなぜ使用するかの説明が合理的であると納得しないといけません。私ども患者は、向こう何十年も埋入されたインプラントが口の中で正常に機能することを当たり前のように望む訳ですから。


患者(患者情報)カード

インプラント治療後、一般に「患者(患者情報)カード」と呼ばれるものをもらっておいてください。
他にも呼び方がありますが、これにはご自身に使われたインプラント体などの製品の名前、カタログ番号、ロット番号、使用箇所、日付などの情報が記載されています。この記録は将来必ず必要な時が来ると思います。学会やインプラント業界ではインプラント実施施設にこうした情報を患者様に渡すように推奨しています。この患者情報があれば国内外を問わず他の歯科医院で診察してもらう際に、使用されているインプラント体と部品と人工歯の確認がとても容易になります。

実際、すでに埋め込んでいるインプラント製品単体を、会社名、製品名、形状、サイズなどを目視で確認することはできません。X線写真で見ても、インプラントの製品自体が小さく形の似通ったものが多いために判別しづらいのです。また、インプラントそのものが小さいために本体にはカタログ番号や製造情報などは書かれてはいません。これでは推測はできても治療に必須の製品確認はできません。この時にこうした「患者(患者情報)カード」と呼ばれるものが役に立ちます。歯科医師は製品確認に時間をかけずにすぐに製品の種類やサイズ等がわかります。この情報により、安心して的確な処置を素早く行うことができるのです。

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